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美高任职20年的心理博士:不要扼杀孩子独立探索试错的机会

来源:      浏览:      发布日期:2019-04-10 10:09

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随着竞争的多元化,如今家长和孩子们所面临的压力不减反增。音乐能提高孩子的软实力,孩子就得去上个钢琴班;艺术素养不可少,书法、绘画练起来。

 

  尽管孩子的优势和兴趣并不相同,不少家长却还是顶不住周边人的影响,忍不住跟风去做各种事情,试图通过别人定位自身。

 

  这样的同辈压力不仅仅压在努力想帮孩子规划出一个更美好未来的家长身上,更是重重地压在孩子们的心上。

 

  几乎在每个孩子的童年里,总有这么一些“别人家孩子”带来阴影:他们多半成绩名列前茅,是老师的好帮手,同学们的好伙伴,琴棋书画样样精通,各类竞赛狂揽奖杯…

 

  在这种刺激下,日益增加的焦虑情绪和心理的失衡感蔓延开来。

 

  心理工作室公开的案例中,出现初中女生因为担心自己成绩单不漂亮、考不上高中而焦虑到吃不下饭,做噩梦,甚至干呕;出现学生由于一直很紧张而导致无法集中精力做任何事情等等。

 

  就算成功冲出小升初,初升高,高中升大学混战的重围,进入世界顶尖学府,孩子们也仍然难免感受到来自同龄人与学业压力的双重心理冲击。

 

  一位女儿在耶鲁上学的妈妈在分享自己经验的时候曾经提到,女儿刚到耶鲁时,因为同学实在太优秀,为自己找不到存在感而沮丧不已。

 

  去年6月,已经在常春藤名校读博士的女儿问自己的艺术家妈妈:“我是不是永远都没办法让你满意?” 在得到了一句 “你觉得自己做的很好么?” 的回复之后,女儿转身跳下阳台,再也没救回来。

 

  类似的例子还有许多。国内也好,国外也罢,在教育系统中,我们都在不断地经历被选拔,被分层,并且进入新群体的过程。

 

  由于需要适应新环境或是压力过大,在这过程中也就不可避免地会出现心理健康问题。

 

  那么,面对高强度的学习日程,丰富的社交场合与课外活动,以及类似的竞争压力,美国高中(以下简称“美高”)的孩子们又是怎么调整自己的呢?美高又为孩子们提供了怎么样的心理支持呢?我们在家庭教育中又能通过什么方法来帮孩子培养出一个健康向上的强大心灵呢?

 

  Dr. Christopher Thurber

 

  Dr. Christopher Thurber是以优异成绩毕业于哈佛大学本科,在加州大学洛杉矶分校获得临床心理学博士学位,并在华盛顿大学医学院实习获得博士后学位之后,Dr. Thurber加入了埃克塞特学院,担任心理咨询师与课程讲师。

 

  Dr. ChristopherThurber 个人Logo

 

  除了强大的理论知识支持之外, 20年工作所积累的成千上万的咨询案例,让Dr. Thurber对孩子们的心理状况有了更深刻的观察和理解。

 

  量体裁衣,做最好的自己

美高任职20年的心理博士:不要扼杀孩子独立探索试错的机会

  作为一所入学竞争十分强烈的优秀学府,埃克塞特学院自带吸引好学生的体质。

 

  也是因为这个原因,很多学生在刚刚进入学院时都会经历巨大的心理落差和一种油然而生的受挫感——

 

  “我曾经是学校里最顶尖的学生,怎么到了这里发现,每个方面都有人比我做的好?”

 

  菲利普斯埃克塞特学院

 

  Dr. Thurber提到,学院集聚了来自美国48个州和全球40多个国家的学生,并且由于有非常慷慨的资金支持,学院能够提供奖学金去录取一些社会经济条件一般的学生。

 

  这种多元化招生策略的初衷,是希望来自不同背景的孩子们能够互相学习互相启发,而不是被打击,甚至因为这种打击而停止努力。

 

  “几乎每天都有学生因为这种情绪调整上的问题来找我。但是你不能通过说几句‘你真棒’建立一个学生的自尊。这样空洞的赞美是无法对孩子有持久的影响的,孩子需要知道自己的确可以在某些方面做得很好。”

 

  菲利普斯埃克塞特学院图书馆

 

  每当有学生因为觉得自己不够优秀而去找Dr. Thurber寻求帮助的时候,他会这么跟学生说:

 

  “的确,到了埃克塞特以后你不再是全校最好的学生了,这是一件很令人沮丧的事情。但是现在,我希望你不要只是感到被打击,而是去想想,有哪两三件事情是你真的很想专注精力去做得很好的?你的目标不是去做最好的,而是去做到你能力范围内最好的。”

 

  即使这么说了,这个调整过程对于学生们来说仍然不简单。要真正地把心态调整过来,学生们所需要的时间短则几个月,多则一两年。

 

  作为提供帮助的人,学院里的老师会引导孩子们,从优秀的同学那里得到启发,让学生之间形成一种良性竞争的关系,而不是因为看到有人比自己优秀而从此受到打击止步不前。

 

  埃克塞特学院官网文章“Guiding Lights”右一Dr. Christopher Thurber

 

  其实,关于竞争问题,Dr. Thurber的解决思路不仅仅适用于“牛娃”们。每个孩子都是天生的学习家,也都会自然而然地想去和自己身边的同学比较,从而了解自己的水平与所在位置。

 

  我们需要让孩子们知道,比起横向地去和别人比较,更重要的是纵向地去看待自己的发展,去量体裁衣,充分运用自己手头可调动的资源来做得更好。

 

  青少年时期是人生发展过程中相对敏感的时期。除了学业压力和同辈竞争之外,孩子们还可能遇到方方面面的烦恼。这个时候,学校能够给孩子们提供的心理支持也就显得尤为重要。

 

  构建支持网络,做学生的后盾

 

  Phillips Exeter Academy的心理支持系统主要分为三大模块:

 

  1. 提供7*24小时心理支持

 

  对于紧急事件的电话/当面咨询,学院的心理咨询团队提供7*24小时的随时支持。

 

  这一点看似毫不起眼,其实却可以给学生们带来无与伦比的安全感,起到一种保驾护航的作用——根据美国睡眠医学会的一项研究报告证实,自杀事件发生在半夜的几率远远高于白天。

 

  作为一所寄宿制学校,一周七天,一天24小时,埃克塞特学院里总有至少一位心理老师随时待命,保障学生就算在深夜情绪崩溃也能及时找到能够倾听他们情绪,并且帮助他们,陪着他们一起解决问题的人。

 

  2. 常规心理咨询疗程

 

  学生平时去找Dr. Thurber咨询的问题主要集中在七大方面:

 

  -压力大/焦虑/抑郁

 

  -社交冲突

 

  -时间管理

 

  -父母离异/家庭变故导致的情绪适应问题

 

  -酒精与药物使用

 

  -偶尔会有进食障碍的学生(厌食症/暴食症)

 

  -偶尔会有学生对于自己的性别与性取向产生身份认同障碍

 

  3. 调解服务

 

  这项服务不仅提供给学生,也提供给老师。

 

  埃克塞特学院的心理咨询团队也会不时给教职员工团队进行心理咨询和策略优化,并且可以担任当中调节和沟通的工作。

 

  比如当一个升学指导遇到了一位非常棘手的学生时,这位指导老师也可以向心理咨询团队寻求帮助;抑或是当学生在寝室闹起争执,心理咨询团队可以作为宿管和学生之间的中间人进行调解。

 

  可以说,这样的支持系统给学校的学生和老师们提供了第一手的心理健康保障。

 

  日常生活也好,重大事件也罢,学生们总是随时能够在校园里找到愿意倾听他们心事并且帮助他们一起解决问题的人。

 

  除了心理咨询服务之外,埃克塞特学院还设置有常规的心理课程,话题涉及到睡眠问题,时间管理,压力管理,性别教育,以及专门为高三学生开展的大学过渡及准备相关内容的课程。

 

  健康与人格发展课程截图自埃克塞特学院官网COF课程指南

 

  寻求帮助不是无能,而是强大的表现

 

  看到这里,有些家长可能要问:尽管学校在心理服务与情感支持方面的配置强大,孩子们在遇到困难时真的愿意去主动寻求这些老师和职工们的帮助吗?

 

  毕竟在我们国内,接受心理咨询或者去看心理医生仍然是很多人羞于启齿,甚至是觉得丢人不愿意去做的一件事情。

 

  “三四十年前,的确美国很多人也有这样的想法。我认为对心理咨询的观念,在每个国家,如今都朝着积极的方向发展。”

 

  对于美国对心理咨询服务看法的改变,Dr. Thurber概括出了三点原因:

 

  一、 媒体的影响。

 

  如今心理疗程的桥段在电视电影中出现得越来越多,使得心理咨询服务不再让人感觉是一件见不得光的事情。

 

  举个例子来说,在HBO大热的美剧《黑道家族》中,平时看似无所不能的铁人男主却曾在咨询自己的心理医生时哭成了泪人。种种媒体的映射都让人们感觉到,接受心理咨询并不是一件难以启齿甚至应该不为人知的事情。

 

  知名美剧《黑道家族》剧照

 

  二、对于寻求帮助这种行为,人们的观念开始改变。

 

  “人们开始意识到寻求帮助并不是意味着这个人无能,而是一种力量的体现。”

 

  我会跟来向我寻求心理咨询的学生们说,即使是奥林匹克上英姿飒爽的运动员们,也无法自学所有东西——在他们的背后,有教练的帮助。

 

  而心理咨询团队就是孩子们在自我提升之路上的教练。我们会陪着孩子一起成长,一起进步。

 

  三、心理疗程服务的高保密性。

 

  在美国,孩子13岁以后就可以自主寻求精神健康方面的治疗与帮助了,不需要经过父母的知允。而心理疗程期间聊到的内容,咨询师们是可以向学生保证全程内容完全保密的。

 

  这样严密的保密协议也给学生们提供了一种安全感,让他们在有心事不知道该找谁说的时候愿意去寻求学校心理支持团队的帮助。

 

  给孩子无条件的爱,批评也要有方法

美高任职20年的心理博士:不要扼杀孩子独立探索试错的机会

  可贵的是,Dr. Thurber不但精通美国教育体系,近年来他也致力于研究中美教育系统的差异。

 

  “越是去深入了解中国的教育市场,我就越是理解中国的虎爸虎妈们。他们所做的一切都是出于希望孩子成功,以及对孩子的爱。

 

  Dr. ChristopherThurber和他的两个儿子合照

 

  我希望美国家长们能学习中国家长们培养孩子健康向上的生活习惯和职业道德/学习精神,也希望中国家长们能学着美国家长去适当地让孩子们探索。

 

  智力方面也好,运动方面也好,艺术方面也好,孩子们需要自己去面对一些挑战,这能够帮助他们成长。”

 

  “我会告诉中国家长们,不要全盘否定也不要抛弃你们现在教育孩子的方式,但是在这个基础上,可以给孩子加一些非传统的体验,去承担一些健康的风险,在能够承担后果的情况下,给他们独立探索试错的机会。”

 

  而当谈到孩子教育中最不可或缺的元素时,Dr. Thurber只提到了很简单的一点,那就是来自于至少一个成人的无条件的爱,尊重与支持。

 

  孩子们长大时需要有人去肯定他们,而这样的肯定不是以事情做出来的结果好坏为条件的,而是去肯定孩子们去探索,去尝试的过程本身。

 

  “家长可以说孩子做得不够好,让他们改进,但是这样的批评需要有上下文。”

 

  Dr. Thurber讲到这里时举了一个很有意思的例子。他提到在蔡美儿的《虎妈战歌》中有一个非常具有争议性的桥段:女儿很草率地给妈妈做了张母亲节贺卡,妈妈收到贺卡后退回去让女儿重做。

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